自闭症儿童有帮助他人的意识和行为吗?

文章转自公众号 发育行为儿科专家静进

 

助人行为也叫利他行为,一般是指自己付出代价而使他人获利的亲社会行为。研究显示,利他行为在自然界动物中普遍存在,哺乳类和灵长类帮助同类的行为更明显,且有遗传和模仿习得的双重特点。助人或利他也是人类本能行为,它在人类漫长进化过程中逐渐得到强化和升华,因此有了相应的生物学基础和遗传特性。

 

 

就人类而言,利他行为是人在自然选择压力下,为适应群体生活逐渐形成的自然策略。可以说,人类文明史就是群体间“分工合作”发展的结果。

 

合作的本质就是人与人之间的彼此理解与利他行为的驱动,这种行为包含通过利他而最终达到个人获利的潜意识动机,即便不是眼前获利。因此,任何社会文化群体中,即使面对非血缘/亲属他人或是需要个人付出代价/牺牲时,人仍会显示较强的亲社会利他行为和惩罚反社会行为的趋向。

 

正常的儿童是否有利他意识或利他行为呢?

 

观察发现,儿童社会化过程中自幼就会表现出利他意识和利他行为,例如对母亲逗弄的回笑、往妈妈嘴里塞吃的、看到其他小孩哭泣会跟着难受或哭泣、帮陌生人开门、帮爸爸拿拖鞋或报纸等等。

 

 

3岁及以后儿童的利他意识就会显现复杂的社会认知成分,且会受到自我意识和自我奖赏的影响,也会受家庭教养的影响。利他行为或亲社会行为甚至与人的社会等级存在正相关,高社会地位个体的利他行为多见于低社会地位者。

 

自闭症儿童是否有利他意识或利他行为?

 

由此引发的一个有趣的问题是,自闭症儿童是否有利他意识或利他行为呢?例如他们在需要助人的情景下会采取怎样的行为呢?

 

我曾看到过一名8岁轻度自闭症儿童由母亲牵着经过乞讨者前面时,孩子伸手投一硬币,随即走开,其动作显得很不自然,即不盯视乞讨者,也不在乎乞讨者有何反应;后来孩子母亲告诉我,每次经过这位乞讨者面前时孩子一定向她要个硬币投给乞讨者,母亲告知没必要每次都给,但是无法制止孩子投币行为。

 

 

我不禁自问,这是自闭症孩子的利他行为吗?他能意识到乞讨者的需求吗?每次投币是他同情乞讨者还是重复刻板行为呢?解答这个问题尚很困难,因为我们无法理解自闭症孩子投币时的动机和想法是什么。

 

对自闭症孩子利他行为的研究:

 

查阅文献来看,关于自闭症患者利他行为的研究并不多见。不过,有限的研究显示:自闭症儿童的利他行为决策能力确实发展异常和落后,他们在团体中缺乏互惠行为,即使有他人引导,其利他动机也很脆弱。有些高功能自闭症儿童虽然能明白他人的目的和意图,在提示下能够提供简单的帮助,但很难与他人完成合作任务。

 

自闭症成人在行捐款决策和行为时,并不在乎旁人如何反应,即他们对名誉效应并不敏感。我的学生实验发现,自闭症儿童在利他实验范式上确实显现出较独特的采择动机和异常表现,他们的分享行为低于正常同龄儿童。

 

在事件相关电位(ERP)实验中表现,与某些认知关联的波形振幅更高、潜伏期更长,提示自闭症儿童利他行为的决策神经加工过程异常。但这种表现究竟是自闭症儿童认知缺陷的结果,还是他们缺乏共情能力所致,目前还不清楚。

 

静老师说

 

我觉得,关于自闭症儿童的利他行为研究,或许能为其认知缺陷探索到某些神经学病因,并有可能通过利他行为的训练来改善或提升他们的亲社会行为。我们正拭目以待这方面新的研究进展和启示。

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